当年我握着米歇尔,破解学生签证难之说

原标题:当年我握着米歇尔·奥巴马的手,感觉她确实是一位魅力女性

  全国最大教育展之一–09中国国际教育展17日-18日在北京国贸展厅举行,本次展会吸引了来自美国、加拿大、澳大利亚、英国、德国、法国、西班牙、意大利、荷兰、丹麦、瑞士、俄罗斯、日本、新加坡、新西兰等30多个主要留学目的国家和地区的500多所正规院校参展,美国首次成为这个具有留学“风向标”之称的展会主宾国。新浪出国频道带给您第一
视频:美国驻华大使馆
破解学生签证难之说
媒体来源:新浪教育频道

2016年春节过后,我辞掉了在美国使馆的工作,成为了一个职业作者,一个自媒体人。我记得在我收拾完办公桌,离开使馆的最后一个下午,我仔细算了一下,我在美国使馆工作了五年六个月,真是一段长久的旅程,也是我从大学毕业后做过的最长久的一份工作了。

时间的现场报道。以下为新浪出国频道独家对话美国驻华大使馆领事处副领事倪娜的访谈实录。

这些年,在一些场合,被人问道相同的问题,曾经在媒体行业摸爬滚打几年,回国后去了使馆工作,不是非常理想的事情吗?为什么还要出来自己做?(使馆工作压力不大,工作轻松,人际关系简单)不得不承认,刚从国外回来的一年,在美国使馆工作确实让我觉得非常轻松。五年时间里,我利用年假,美国的、中国的假期,一直在旅行,持续旅行,写作,出版了三本书,慢慢开始建立自己的自媒体平台,生活顺水推舟,但并没有惊心动魄的波澜。也许有人要的就是这样的平静,我也热爱平静的生活,但是没有任何创造性的工作并不适合我的内心。

  主持人孟楠:各位新浪网友大家上午好,欢迎您继续关注2009年中国国际教育展新浪教育频道的系列访谈。我们现在聊天室请到一位重量级的嘉宾,是来自美国驻华大使馆领事处的副领事倪娜女士。

现在距离离开美国使馆差不多三年时间。我曾经想过,我绝对不会在自媒体的平台上回顾这段经历,一是因为工作的特殊性,二是我曾经十分鄙视在使馆的工作,我认为那段五年的工作和我内心热衷的写作和创作一点关系都没有,那不过就是养活自己的一份工作而已。到现在,我明白:无论是哪一份工作,在日后,都会让你觉得是有收获的,不管你曾经是多么怒对你的上司,和你的同事撕逼,或者深陷于工作泥沼,但人生就是这样一个阶段跟着一个阶段,每一份工作的经历都会对下一阶段的人生产生启示,产生投射或者是blessing的意义。

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2010年夏天,我结束了在伦敦BBC的工作后,回到中国。纯属巧合我来到了美国使馆的新闻文化处担任新媒体与相关文化项目的工作,在旁人看来,这真是留学归国的人的大好归宿。实际上,当时,我同时申请了英国文教处与美国使馆的工作,都拿到了offer,凭借着我在英语语言上的优势,面试是piece
of
cake。比如我在英国文教处面试,我用标准的BBC英国口音对答官员提问,以及做自我陈述;后来我在美国使馆,自然轻松转换口音,以朗朗上口的美国口音面试。在更早的大学时期,我就分别在本科和研究生时期,代表大学去参加非英语专业组的英语演讲比赛,获得全市冠军,后来还曾代表这座城市去中央电视台参加英语演讲比赛,为高考学生录制英语听力练习磁带。我觉得这也许就是上天的安排,我习惯了模仿口音,在英美语言文学中获得滋养,成长迅速,如果不是当时拒绝了去中央电视台英语频道继续比赛,也许我会成为一位CCTV英语频道的主持人,谁知道呢?好像一句广告词写的:“不走寻常路”——我好像一直是这样的,活在主流之外。

美国驻华大使馆领事处副领事倪娜

以上这些描述,你会觉得我在卖弄,太骄傲了。只是这些话,我从来没有对我的读者讲过,因为我也觉得这好像是卖弄。直到最近,我一直在思考,如果不做这个平台了,自己还可以去做什么?当年,把我录取的上司,那位新闻文化领事是一个非常和蔼可亲的美国女人,我们的关系很好,她也是学文学出生,哈佛大学毕业,即便是公文,我也觉得她写得一手好文章。当初,去美国使馆工作的一个重要原因是,我担心回国后,我就失去了英语的语言环境,我是如此热爱学习语言和外语,我不能失去每天讲英语的机会——事实证明,这种想法太天真了。人还是要在对的地方,才能散发光芒。

  倪娜:你们好,谢谢你。

我和第一位女上司的关系十分融洽,出差做文化项目大家十分开心,我也和她聊文学。后来她知道我开始写作我的第一本书,她十分鼓励我。去北京大使馆出差的时候,我说我要去见我的出版人,她和另外一位副领事都十分支持我,还盼望我的作品早日问世,我从他们身上感受到一种美国式的包容、积极的态度以及我从未祈求过的如此宽松的工作环境。这位男副领事也十分友好,真诚,当时他还养了一只狗,有一次带到办公室来,大家争先恐后和他的狗合影。新装修好了的办公室,他会带一个小音响来放音乐,都是我喜欢的独立乐团,还教会我不少美国俚语,让我对美国心生好感,后来我们成了好朋友,后来他离开了美国国务院,回到美国,我先后两次在美国和他重聚。

  主持人孟楠:在接下来的访谈当中,倪娜为我们介绍申请学生签证需要注意的事项以及成功的秘笈,首先请倪娜介绍一下怎样申请学生签证。

五年中,我前后经历了三位美国老板(加上几位副领事,算是小老板吧),毫不客气地说,后面两位文化新闻领事以及一位华裔女副领事真是糟糕透顶。和我相谈甚欢的第一位女领事在两年后离开了。第二位女老板是处女座,对中国报以怀疑和不信任的态度,工作上增加了很多屏障,让每次的沟通都不愉快,而且还收回了我在新媒体上的很多自主创作权,让本来这份工作中,唯一让我兴奋的地方都被阉割掉了,还不要说,重新调整了工作后,我的出差机会也减掉,成为了不折不扣坐办公室的人员。有一位关系很好的中国同事,我们一直在一个办公室,她曾经和这位女上司吵过架,后来我想起来,我们太把自己的情感放进工作中,容易动感情,往往两败俱伤。但也是从第二个美国老板开始,我对美国人又重新认知,虽然这可能有失偏颇,但美国人大都非常勤奋、工作积极努力、典型的实用主义原则。美国政府的工作人员可以非常呆板、官僚、做事讲原则、但毫无创造性可言。显然,第二位女上司每日都为了讨好她的上司而工作,不顾及下属,特别是中方员工的情感和情绪,在这位德国后裔的美国女人心中,工作程序是非常理性的,使馆的等级也是非常森严的,我觉得之前我可以肆无忌惮和美国上司讲的话题,都不能讲了。出于安全考虑,我渐渐也和美国的官员们保持距离,仅仅完成工作,不能有太多私人交道,don’t
cross the line,这是不成文的规定。

  倪娜:第一点,希望大家注意的是所有的学生都需要在网上先了解一下他所申请学校的具体情况,包括他所需要准备的内容都是哪些。其中就包括所有学生的号码和他的I20的表格,表格这些东西都是非常重要的。在拿到所有资料以后才可以到是使馆进行下一步的审批流程。

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  美国使馆希望为每一位留学的同学提供最大的帮助,包括签证的审批流程。所以,希望美位同学在入学最少提前两个月的时间都要做出签证申请。如果不能及时提出签证申请的同学,需要把自己的情况发一份传真到美国使馆,美国使馆会为大家免费做延期处理。

空军一号 摄影:张朴

  如果现在同学想在明年1月份、2月份入学,希望我们这些同学在11月份的时候就提出申请。

最让我觉得沮丧的是,在和第二位美国女上司工作的两年中,她剥夺了我几乎所有新媒体创作的可能性。包括有一年,前美国第一夫人米歇尔·奥巴马来中国访问,第三站是成都,美国使团的新媒体部门和所有同事其实都摩拳擦掌,策划了一些选题,或者怎么快速发布讯息等等,但到了我们这里,这位女老板非常害怕出错,最后去机场停机坪等待空军一号降落之前,阻止我携带长焦距镜头和相机,也就等于剥夺了我拍摄第一夫人抵达成都照片的机会。在我和第一位女上司工作的头两年,遇到前副总统拜登访华,我拿着相机和长焦距镜头在停机坪拍摄拜登走出机舱的照片,以及拜登挥别离开成都的照片,率先发布在我们的微博上,被凤凰卫视的平台转载——可能,这就是做过媒体的新闻人那一点小小的成就感吧,只是,这一点点的创造性和成就感,在第二位女上司眼中,根本不值得一提。

  主持人孟楠:至少要提前两个月的时间准备申请材料,而且到美国使馆递交材料,这样才能给自己留出充足的时间进行接下来的时间,能够不影响你到美国留学。现在很多网友向我们提出疑问,申请学生签证有没有所谓的秘笈?怎么样准备才能百分之百得到这个签证,在网上的确流传着很多七大步骤、十大高招助你得到美国签证。现在问一下我们的领事倪娜小姐,什么是申请美国签证的秘笈?

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  倪娜:作为这一点来讲,可以说其实是没有什么秘笈。

我站在米歇尔·奥巴马背后,暗下快门

  主持人孟楠:没有秘笈。

2014年 摄影:张朴

  倪娜:美国使馆作为在签证的发放来说,按说都是一视同仁的。所以,衡量学生的三个标准在于第一他是否是一个合格的学生。第二,他是否有能力,有经济实力去美国留学。第三,他还是要回到中国来,这也是非常关键的。如果我们想给大家提供什么样的建议,希望大家在面试的过程中不要紧张,还是要做出原本的自己。另外,准备好所有的材料,尤其是I20的表格是非常非常关键的,谈一谈你的远大理想,跟签证官聊一些自己具体的情况,做到放松是最好的。

跟着前第一夫人去了几个场地。在熊猫基地,我和其他同事负责控制现场记者的拍摄,我站在米歇尔·奥巴马背后,我们当时最近的距离也就三米吧。只是,后来,她来使馆和大家见面,大家握手交谈,觉得她确实是一位有魅力的女人!

  主持人孟楠:虽然申请美国签证是没有所谓的秘笈,但的确有三方面的注意事项是我们的同学和家长必须要注意的。一个就是你必须要向签证官表明你自己的留学意向,你的计划,我在美国留学是想做什么,我要完成一个什么样的学业目标,这是一方面,你要向签证官说得很明确。第二,你要向签证官拿你的财产证明,不是你必须有50万、100万多少钱放在这儿,因为有很多家长提出到底需要多少财产作为保证金。你只要向美国签证官证明你的钱足以证明你在美国第一年的学习和生活,签证官认为你有能力在美国学习,我们认可你。第三方面,倪娜和杨先生都介绍到,将来回国的意向是很重要的,你一定要表明留学之后我的目标是回国,回国之后做什么,要有一个长期的规划。没有说你毕业之后一定留在美国或者作为非法的移民,如果这个疑虑排除,对于你拿到美国签证也是非常轻松。

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  倪娜:我们可以跟大家分享一下我们的数据。我们现在签证通过率其实是非常高的,大概有80%的通过率,每5名申请者中会有4个人被批准通过,这已经是非常高的通过率了。

又要拍照,还要去握手,还要寒暄,

  另一方面,作为美国驻华使馆和领事馆接收批准的申请,在2008年达到了7.79万多人。所以,可以看到数字是非常庞大的。

觉得她真的是一个很有魅力的女性
摄影:张朴

  同时,这个数字也体现了和2007年相比,我们有一个46%的增长,这个增长率我们认为也是非常高的。作为2009年来说,我们的预期基本是维持这样的数字,或者甚至于得到更多的申请者。在这种情况下,我们的申请标准作为签证的批准方来讲是不设上限,我们并没有说有多少申请者之后就截止了,不是这样,我们不设置任何上限,所有的留学生我们都是欢迎的。

至于第三位男性美国上司,基本上就是噩梦一场。他是gay,但是我并不想tag他,因为是gay,就觉得gay是非常喜欢搞事情的人,非常drama的人——这种先入为主的标签化行为是不对的——这分明是两回事。但这位老板还是搞起了办公室政治,英语叫“whistleblowing”。也重新分配了工作任务,总之就是让我不断写报告,十分boring。随后来的一位华裔女副领事,更为可怕,继承了所有中国办公室政治的陋习,对她的上司和对我们的态度完全是两回事,早晚打考勤,查岗的时间多过做文化项目的时间。每次在办公室听到她夸夸其谈的加州口音的美语,就像是美剧里最为不靠谱的角色在那里show
off,但其实这种角色最空虚,最没有价值,也最讨人厌的。有时候我对美国人故意要讲出英国口音,大多数时候是出于对于工作上接触到的美国人的鄙视和厌恶。口音真是一个奇妙的东西,它可以帮你穿梭在不同的时空,制造不同的persona!现在离开了美国使馆,我反而随口都讲美国口音,特别是在巴黎的时候。

  主持人孟楠:现在还有一种传言,是不是一定要有每年80%的人可以通过,20%的人必须down掉,不是这样,这是最大的传言。只要你的资质符合,美国使馆没有这样数量的限制,只要你的资质符合,资料齐全,都是可以获得签证。

所以,不要对有些工作和文化报以过度的幻想。还是那句话,选择适合自己的工作,以及做自己热爱的事业,才是最快乐的。我在二十几岁的时候,内心十分敏感和尖锐,在媒体工作的那几年,感觉步履维艰,日日被领导压榨,后来一想,如果没有当时炼狱般的培训,就没有现在我做自媒体的这份专业度。我在美国使馆的五年工作中,我也敏感和尖锐,现在想起来,是太幼稚了,带了太多个人的情绪进去。我一直告诫朋友,工作和生活必须严格分开,老板始终是老板,你基本上不要想和他或者她成为朋友,像我和我的第一位美国女上司和那位美国男上司成为朋友,真是恩惠了——这种几率是很低的。当年的我还是很天真。

  倪娜,你有没有对学生申请面试过程当中的一些建议?比如什么样的表现比较合适?什么样的表现是万万要不得的?

当初也会和美国老板吵架,但是我们在语言上始终有点吃亏,英语毕竟不是母语。如果我还会去为谁打工的话,也许我不会放那么多“自己”在工作中了,也会逐渐磨掉自己的棱角,这些都是成长和经历带来的感悟,是真正的成熟和智慧,我觉得年龄是一个很好的东西,经历则是非常重要的财富!

  倪娜:我举一个非常非常不合适的行为,也是使馆经常遇到的情况。每次面试者都感觉到他们在背诵相同的内容,如果这样的话,确实就没有一个出于自己内心的认识。这种情况下,最好做你自己,怎么做得最真,这是最能够动人,也是最能够打动签证官的要素。我们其实并不建议我们的学生通过某种签证服务机构办理他们的签证申请,因为我们从这些机构可以看到,他们总是去给学生准备一些重复性的问答方式,这种方式对我们来说,并不能让我们看到你到底去美国的真实目的、愿望,你对整个项目的分析、前景、你自己的分析是什么样,我们看不到。所以,我们现在提供网站上的签证服务是很详细的,每个申请者都可以从网站上获得最详细的信息。建议大家一定要做自己,最好是自己能够申请,这样的通过率当然也是更高的。

这两年,也遇到过一些人,起初觉得兴趣相投,可以做朋友,但后来因为工作的关系再相处,发现太不专业,从未工作过的人,我现在都敬而远之,我觉得专业度和待人接物的基本素养是一个基石,没有这些基石的人,我都一一删掉了。

  主持人孟楠:虽然我知道刚才您所举例的那个做法是非常不恰当的,但是我也能在一定程度上理解,很多人因为语言不好,必须提前准备,这些词我表达不出来,必须提前背出来,所以到现场会有一些很假的感觉,但是也许他内容说的的确是自己的行为。

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  倪娜:这一点当然了,提到大家的语言障碍问题。我相信有很多申请者其实语言并不是非常好的,但是没有关系,我们的签证官或多或少都会说一些中文。

2011年的独立日国庆招待会

  主持人孟楠:也听得懂中文。

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  倪娜:如果你对你申请的项目具有很大的热忱,我们是可以感受到的。如果你不能提供一些问题的答案,我们在将来的某些时候也是随时欢迎你们去回答问题。所以,不要紧张才是关键。

2011年在美国使馆认识的实习生Aisha,

  当然了,我们不要紧张是关键之一。但另外详细的信息都在网站上有所介绍,希望同学们真的花一些时间去了解,去找到他们有用的信息。做一个小小的提示。

2018年2月在纽约,我们重聚

  主持人孟楠:有两个网址大家可以查询,一个是北京的网址,等一下视频的下面会打出来,美国驻华使馆官方网站http://beijing.usembassy-china.org.cn,上面有中文版本,很详细介绍你要准备什么材料,当天怎么预约,很多详细的细节都可以在上面找到答案。同时还有一个新浪博客

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  倪娜:下周二的活动其实是非常有用的,对所有的学生来说,我们会提供一个在线交流的平台,在这个平台上,学生可以提出他所有相关和想要问的问题,我们的所有官员会对他的个人问题做以针对性的回答,这是一个非常非常好的机会,希望大家能够把握住。

2018年,我和Catherine在耶路撒冷重聚

  主持人孟楠:本周二,就会有一个在线交流的活动,有任何问题都可以问签证官,会针对您的问题向您解答。

回到在美国使馆工作的五年,我收获了一些美国朋友,他们大部分已经离开美国国务院,开始崭新的征程,这些朋友让我每次在美国都觉得是那么亲切自如,又平实动容,回归到人本身,那就是这段工作的最大收获。当年在美国使馆工作,经常半夜失眠,脑海里都是第二天文化项目的各种细节,你在这里根本没有机会fail,老板说了,“If
you fail, you
fail!”我天生追求完美,也很要强,我要把工作的结果做到最好,我要让美国人明白我的工作能力和实力,想一想,是多么疲惫啊!但是也是因为这种细致,让我现在做自媒体可以非常自律,可以非常仔细,这些都是在美国使馆工作的五年所学习到的。

  今天特别感谢倪娜和杨先生做客新浪嘉宾聊天室,向我们介绍了这么多详尽的关于签证申请的前前后后,特别感谢二位。如果家长和同学们还有问题,您也可以登陆新浪教育频道了解细节的情况,感谢各位关注,再见。

但在美国使馆工作越久,对于美国文化和社会的失望就会越大,而只有我在前往美国旅行的过程中,才能不断修正这种因为工作带来的偏颇的观点——种种迹象和我的内心告诉我,这段五年的工作必须终止了!(当然还有一些其他因素,只是不能在这里写出来)

  倪娜:再见,星期二见。

我很庆幸,自己是一个不断折腾的人,我并没有固步自封,或者轻易满足,我对世界的好奇,对于文化和语言的热爱,对于写作的执着让我可以放弃一个阶段,开启人生的新阶段。

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希望,我还可以一直率真,忠于自我。周末忽然就扯了以上一些闲话。工作使人成长,这一点是金科玉律!总的来讲,职场和工作是好事情!没错!威尼斯官网,返回搜狐,查看更多

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